Скрыть картуПоказать на карте
достопримечательность

В XII веке в Западной Европе быстро распространял влияние орден бегинок, и Брюссель не стал исключением — здесь существовала община из 1200 сестер. Первые бегинажи были организованы вдовами участников Крестовых походов, которые после гибели мужей обратились к набожной жизни и объединились в сестринские союзы. Они носили монашескую одежду, жили уединенно, занимаясь благотворительностью, но при этом отнюдь не связывали себя строгими религиозными обетами.

В период Реформации XVI века практически все монастыри бегинок в Европе были разграблены и уничтожены, и лишь во Фландрии бегинажи, по-прежнему, процветали. Обычно они состояли из домиков женщин или общежития, церкви, двора, и мастерских или прачечных. Движение эмансипации, охватившее Бельгию в начале XIX века, тоже не способствовало развитию бегинажей. Но 20 монастырей всё же сохранились до наших дней, включая расположенные в Брюгге и Генте.