Скрыть картуПоказать на карте
достопримечательность

Канаш начинается в 7 км от центра города, на восточной окраине Лаппеэнранты (это район Лауритсала). Канал связывает Финский залив Балтийского моря с озером Сайма. В первый раз идея о такой связи появилась на рубеже XV-XVI веков. Но прокладка канала была начата только в 1845 г. при прямом участии князя A.C. Меншикова (1787-1869 гг.), занимавшего тогда пост генерал-губернатора Финляндии. Канал торжественно открыли 7 сентября 1856 г., в день вступления на престол императора Александра II. В XIX веке канал был известен как одно из самых великих достижений инженерии. Специально для канала в конце XIX в. сконструировали тип пароходов, предназначенный для прохода через шлюзы.

В 1940 г. СССР и Финляндия провели новую границу посередине канала, поэтому навигация завершилась (канал использовался только в 1942-1944 гг., когда был оккупирован Карельский перешеек). По окончании Второй мировой войны судоходство не продолжалось около двух десятилетий. Только в 1963 г. СССР передал Финляндии свою долю канала в аренду сроком на 50 лет, и в 1968 г. после необходимого восстановления на канале снова началась навигация.

Общая длина канала составляет 43 км. Российская часть — 19,6 км, финская немного больше — 23,3 км. Перепад уровня воды равен 76 м. На канале работают 8 шлюзов. Их глубина составляет от 5,5 до 12,7 м. Самый глубокий шлюз — Мялькия (Mälkiänsulku), где суда совершают спуск или подъем на 12 м. Это ближайший шлюз на пути из озера Сайма, он располагается на востоке городской окраины Лаппеэнранта. Летом в паре сотен метров от шлюза можно побывать в Музее канала (середина июня — начало август вт.-вс. 10.00-16.00).

Сайменский канал является главной транспортной артерией Восточной Финляндии. Каждый год по нему переправляют порядка 1,5 млн. тонн грузов и около 30 тыс. путешественников. Канал выглядит довольно красиво, поэтому многие суда используют его и всю Сайменскую систему в качестве круизного маршрута из Лаппеэнранты. Судоходство на канале продолжается, примерно, 210 дней в году.