Острова Гамбье
описание

Архипелаг Гамбье лежит в 1600 км юго-восточнее Таити. Здесь проживает 1148 жителей.

Климат этого региона более холодный, чем на Таити.

Архипелаг известен живописными подводными ландшафтами и большим числом подводных обитателей, в числе которых есть устрицы, производящие знаменитые черные жемчужины.

Предположительно, первые поселения аборигенов появились на острове в XI в., а европейцы добрались к его берегам только в 1797 г.

Активную миссионерскую деятельность здесь вели монахи ордена Святого Сердца. В 1881 г. архипелаг Гамбье был объявлен частью французских владений в Тихом океане.

Столица архипелага — деревушка Рикитеа на острове Мангарева. Она стоит у подножья высокой горы Дафф (441 м).

Самое крупное здание на острове — старинный собор Сан-Мишель, строительство которого велось на протяжении 1839-1848 гг. Стены храма украшены перламутровыми раковинами жемчужниц, которые переливаются в ярких солнечных лучах.

На склонах горы Дафф расположено маленькое кладбище Сан-Пьер. Здесь покоится последний из королей острова Мангарева — Мапутеао. Он был крещен и принял христианское имя Григорий. В XIX в. среди аборигенов проповедовал отец Лаваль — значимая фигура в истории острова.

Здесь активно ведется добыча жемчуга, но туристическая отрасль практически не развита.