• Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
  • Исландия
1 из 46
история

Много интересного о древней истории Исландии можно узнать из саг, которые знакомят с каждым событием того времени в тончайших деталях. Какое бы место Вы не выбрали (гору, фьорд) его точное описание можно найти в древних сагах. Из них же можно узнать и обо всех значимых событиях, которые связаны с этим местом. Многие памятные места сохранили первоначальное название, которое было дано им еще викингами.

Исландия словно существует вне времени. И это касается не только ее вулканов и величественных скал, но и непосредственно самого народа этой страны, который практически не изменился за многовековую историю. Внешний облик и поведение исландцев служат неоспоримым доказательством важной роли в жизни этого народа многовековых традиций.

Открытие

Первые письменные упоминания об этой стране датируются 325 годом до нашей эры. На этот период приходится путешествие по Северной Европе известного древнегреческого ученого Пифия, результаты которого нашли отражение в его работе «В океане». В ней встречается упоминание о расположенной на расстоянии шести дней плавания на север от Британии стране — Туле (Thule), описание которой во многом очень схоже с Исландией. Однако не все, что было написано в работе Пифия об этой стране, можно отнести к Исландии, поэтому между учеными возник спор: является ли Туле, описанная Пифием Исландией, или это была Ультима Туле — земля, которую многие современные исследователи относят к Гренландии. При этом следует отметить, что во всех более поздних источниках, в числе которых — карты времен Средневековья, обозначение Туле использовалось именно для обозначения современной Исландии.

Еще одним интересным древним наследием Исландии является книга по географии мира, написанная ирландским монахом Дицуилом (Dicuil) в 825 году до н.э. Из нее можно узнать несколько интересных легенд, которые Дицуил услышал от других монахов, побывавших на землях, которые со временем были названы Исландией.

Исландские острова были идеальным местом для размеренной жизни в окружении восхитительной природы. Ранние христианские кельты так и жили здесь до появления на этих территориях скандинавов, которые преследовали монахов, в результате чего последние были вынуждены обратиться в бегство. Эти ирландские монахи среди скандинавского населения были известны как рараг. Даже сегодня в Исландии можно найти названия непосредственно связанные с этим словом. Ярким примером этого является остров Рареу. К сожалению, кроме мифологического наследия, от тех монахов практически ничего не осталось.

Первым скандинавом, который достиг берегов Исландии, был Наддодур. При этом это была абсолютная случайность: во время возвращения с Фарерских островов в Норвегию он попал в сильный шторм, в результате чего сбился с курса и попал к восточным фьордам. Взобравшись на первую попавшуюся гору, он увидел землю, которая на тот момент была совершенно необитаема. Со временем он назвал ее Snaeland или «Снежной землей», так как покидал он ее в конце лета, когда эти территории покрыты снегом. 

Следующим к Снежной Земле под парусами отправился шведский викинг Гардар Свавароссон. На это он решился после того, как его мать-ясновидящую посетило видение, из которого она поняла, что судьба ее сына связана с новой землей. Гарварду удалось совершить плавание вокруг новой земли, что послужило подтверждением, что это остров. Он причалил в бухте на северном побережье, где со временем построил дом. Позже эту бухту назвали «Домашней бухтой» или Husavfk. Новую страну Гардар назвал своим именем — остров Гардара или Gar Qarsholmur. В записках он не раз упоминал, что  практически вся территория от гор до самого берега моря на этом острове покрыта густым лесом. Сам Гардар выдержал на острове только одну зиму, а потом исчез, а на острове остался только его верный слуга Наттфари, который и считается первым жителем острова. 

Следующим этими территориями заинтересовался скандинав Вилгердурсон (Floki Vilgerdurson), который надеялся отыскать легендарное место Gardasholmur. Роль навигаторов в его путешествии досталась трем черным воронам, которых даже специально для этого благословили. Первого ворона Флоки выпустил после того, как позади остались Фарерские острова. Птица, недолго думая, взлетела с кормы корабля и бесследно скрылась в вышине небес. Следом за первой им была выпущена и вторая птица, которая ненадолго взлетела вверх и снова вернулась на корабль. Вперед полетела только третья птица. Она направилась в западном направлении, а Фоки, надеясь, что хоть она приведет его к суше, последовал за ней. В народе этого бесстрашного викинга прозвали Флоки-ворон или Храфна-Флоки. Его память чтят и в наши дни. И это неслучайно. Давно известно, что путешествия с трудностями помнятся, как правило, намного дольше тех, которые прошли относительно благополучно.

Путешествие Флоки было переполнено трудностями, первыми среди которых стали холодная и долгая зима, которой встретил остров этого бесстрашного викинга. Однако он не растерялся и, чтобы продержаться до более благоприятных природных условий, решил организовать рыболовство, известное как Breidarfjdrdur. Это занятие оказалось настолько интересным и увлекательным, что Флока даже забыл заготовить сено для имеющегося скота, который умирал от голода. Следующим испытанием стала потеря лучшего друга, лодка с которым сорвалась и уплыла в открытое море на глазах у Флоки. Именно тогда удрученный и пораженный всеми несчастьями, которые принесла эта необычайно холодная и затяжная зима, Флоки, забравшись на гору и направив взгляд к фьорду, увидел огромное количество плывущих айсбергов. Тогда он и назвал это место Island, что означает «ледяная земля».

Флоки высадился в районе Восточного фьорда, где-то возле Bardarstrond (современный Flokalundur) в начале весны, поэтому увиденные им ледяные глыбы являлись для этих мест тогда обычным явлением. Они попадали сюда от берегов расположенной недалеко Гренландии.

У берегов Исландии уже не встретишь дрейфующих льдов, но название, данное острову Флоки, закрепилось с первой минуты. Одна из саги повествует о том, что после возвращения в Норвегию, Флоки нелестно отзывался о новой земле, в результате чего дурная слава об «Исландии» разошлась довольно быстро. И если бы не один из членов судовой команды Флоки молодой Торолф (Thorolf) с уст которого, не переставая, слетали всевозможные байки об этой загадочной стране, Исландия на многие годы могла бы остаться забытым людьми краем. Одной из его любимых баек был рассказ о том, что в Исландии «масло капает с каждой травинки». Именно из-за нее Торолфа стали называть Smjor, что переводится как «масло». Не без его помощи вся Норвегия тогда обсуждала богатый рай, известный как Исландия.

Освоение Исландии

Первый постоянный поселенец на острове появился в 874 году. Им стал Инголфур Арнасон (Ingolfur Arnason). Именно он заявил всем, что земли Исландии вполне пригодны для жизни, и построил в Рейкьявике первую ферму. Исландия дольше всего среди всех частей Европы оставалась незаселенной. О ее заселении в подробностях описано в Саге о первых поселенцах (Landndmabok). Подтверждением правдивости этой истории служат и фактические свидетельства времени извержения вулкана Vatnaoldur, в результате чего вся страна оказалась под толстым слоем пепла. Радиоуглеродный анализ найденных в этой местности археологических находок показал, что самые древние из них датируются 871 годом.

Первыми поселенцами Исландии стали жители Западной Норвегии, которая в тот момент представляла собой мощное королевство викингов. Правил им король Гаральд (Harald) Белокурый, известный как Гаральд «лохматый» (в свое время он поклялся не стричь волосы, пока не завоюет титул короля всей Норвегии). Не все вожди в его подчинении имели с королем единое мнение. Ряд сильных вождей из оппозиции Гаральда постоянно подвергались его преследованиям и запугиваниям, что и стало причиной их переезда вместе с семьями в Исландию. Еще одной причиной переселения норвежцев на исландские территории стало бытующее в те времена среди норвежцев мнение, что их страна перенаселена, а ее ресурсы ограничены. В связи с этим новые поселения викингов появились не только на территории современной Исландии, но и на Оркнейских, Шетландских и Фарерских островах.

Добраться до нового места обитания можно даже с помощью простых, но вместительных открытых лодок. В них первые поселенцы везли запасы еды, скот и инструменты. Такое путешествие занимало у них около 3 дней, после чего они заявили о правах на новые земли вдоль побережья Исландии. Основную массу переселенцев составляли тогда норвежцы, но среди них можно было увидеть и представителей других национальностей, многие из которых оказались в плену у викингов после многочисленных походов последних в Шотландию и Ирландию.

Народ Исландии поистине уникален. Не последнюю роль в этом сыграла сравнительная изолированность страны, а также случайное смешение кельтского и норвежского народа. Спустя 50 лет, с момента появления первого поселения на территории Исландии, численность ее населения колебалась уже в пределах 30 тысяч человек.

Государственное устройство

Какая бы то ни была системность в заселении Исландии отсутствовала. Все, кто ступал на берег острова, моментально объявлял себя собственником всех попавших в поле зрения земель, а затем делил их между друзьями и родственниками. За пару десятилетий была поделена вся прибрежная зона и большая часть удаленных от моря территорий. Все эти усадьбы (stadir) и фермы были независимы друг от друга, а управлял каждой из них свой глава — godi. Это слово имеет один общий нормандский корень с английским словом «god», которое переводится как «бог». Статус годара можно было только заслужить, например, великолепным умением обеспечить свое благосостояние и благосостояние близких или блестящими успехами в торговле. Еще одним способом получить этот статус являлось заключение выгодного брачного союза. Область, контролируемая конкретным годаром, представляла собой годордом (godord). На территории каждой отдельной фермы находился храм (hof).

Чтобы противостоять несправедливости короля Норвегии, годары приняли решение о создании единой государственной системы, главным принципом которой стал девиз «живи сам и дай жить другим». Таким способом был создан единый для всей страны закон, от принятия которого выиграл сами годары.

Зарождение новой правовой системы Исландии приходится на середину лета 930 года. Тогда все годары провели за ее обсуждением несколько недель в долине, раскинувшейся в юго-восточной части острова.

До этого основными органами управления были советы поселений, известные как thing. Теперь основным органом становился общенародный парламент Альтинг (Althing), в состав которого вошли и thing. Новый парламент разместился в Thingvellir (парламентских полях), ландшафт которого идеально подходил для проведения многолюдных собраний и произнесения публичных речей. Здесь же была расположена и «гора правосудия» (или logberg), с которой блюстители права (в том числе гадары) известные как logretta зачитывали новые законы. Из числа logretta избирали спикеров, так называемых, чтецов права (logsogumaflur), которые были обязаны знать все законы наизусть, а при необходимости их цитировать. Первым спикером стал Торкел Мани («луна») — внук первого поселенца Исландии Ingolfur Arnason. Спикеры, как правило, избирались сроком на три года.

Социально значимым событием для исландцев были ежегодные собрания парламента в середине лета. Внеурочные собрания проводились при необходимости обсудить какое-либо важное дело или чтобы объявить о предстоящей свадьбе. Во время собраний решались не только общественно важные дела, но и существенные частные вопросы, а также совершались самые важные сделки. Со временем Альтинг стал более сложным, а затем постепенно перерос в систему районных судов, находящихся на подчинении у Верховного суда. Главной задачей этой системы стало решение гражданских споров.

В истории становления исландской государственности этот период получил название периода Содружества наций. Именно эти факты позволяют утверждать отдельным ученым, что Исландия представляет собой одно из самых старых функционирующих демократических государств в мире. При этом отдельные ученые не согласны с таким мнением, и утверждают, что на тот момент Исландия, скорее, была анархией, чем демократическим государством. Содружество наций просуществовало более 300 лет, а его главный орган управления Альтинг существует и в настоящее время.

Христианство

Раскол Альтинга произошел в 1000 году. Тогда на собрании столкнулись две противостоящие друг другу группы. Одну из этих групп составляли представители язычников Старого Света, которые поклонялись древним норвежским богам, а вторую — «современные» христиане, которые настаивали на том, что Исландия обязана пополнить ряды христианской Европы. Эти две группы прибыли на собрание вооруженными и готовыми к кровавой стычке, которую вряд ли удалось бы избежать, если бы своевременно в напряженные и наколенные до предела дебаты не вмешался спикер Торгейр Торкелссон Льосветнингагоди. Несмотря на то, что Торгейр был язычником, обе фракции пообещали принять любое его решение. Для решения этого непростого вопроса спикер удалился в палатку, где и провел в раздумьях целый день и целую ночь. Решение этого вопроса он огласил на следующий день со Скалы Закона, оно сводилось к тому, что для сохранения мира и спокойствия в стране должна быть только одна религия и единый для всех закон. По его мнению, такой религией должно было стать христианство, но при этом он допускал тайное проведение языческих обрядов. Чтобы продемонстрировать осознанность принятого им решения, Торгейр сразу принял крещение, а всех своих языческих идолов выбросил в водопад. Не все сразу последовали его примеру, но принятие христианства в Исландии прошло безболезненно. Со временем христианские монастыри и церкви заняли место храмов годаров, а в 1056 году в Южной Исландии (Skalholt) появился первый епископ. В Северной Исландии (Нolar) он появился немного позже — в 1106 году.

Золотой век

В истории Исландии христианство сыграло немаловажную роль. Оно принесло в страну мир, а также способствовало распространению латинского языка и римского алфавита. Сказания, ранее хранившие в устной форме, начали записывать чернилами на исландском языке.

Литературный век в Исландии начался во второй половине XII века, после издания «Книги исландцев» (islendingabok), в которой подробно описывалась история страны за предыдущие 300 лет. Самым знаменитым исландским автором саг стал Снорри Стурлусон (Snorri Sturluson), ранее являвшийся спикером закона. Его творчеством до сих пор восхищается множество ученых, занимающихся древней скандинавской историей. Одно из его самых знаменитых произведений — Edda, Heimskringla («История королей»). Снорри Стурлусон является автором ряда самых известных исландских саг. Период времени с XIII до конца XIV столетия, за который было написано большое количество саг, дал Исландии новый статус — «земля образованных и интересных рассказчиков». Благодаря сагам сформировалась исландская идентичность. Исландцы стали рассматривать себя как отдельный народ со своей историей и культурой.

Гражданская война

Снорри Стурлусон — знаменитый исландский поэт золотого века, ставший символом Исландии этого периода. По мнению некоторых историков, этот период был не «столь золотым» из-за начавшейся вражды между несколькими влиятельными семьями. Мир страны и ее процветание были разрушены. Некоторые годары (godar) в эти годы обрели большую силу. Они были в состоянии покупать права на соседние земли и бороться за умы и сердца исландцев, живших на землях, принадлежавших другим годарам. Уже в 1220 году вся Исландия была разделена между шестью богатыми семьями, наиболее могущественной из которых была семья Стурлунгов (Sturlung). Конфликты между этими семьями, стремившимися усилить власть, ослабили их, чем и воспользовался король Норвегии Хакон Старый (Шкод). Он попытался максимально враждебно настроить их друг против друга, чтобы подчинить всю Исландию.

Сначала король Хакон пообещал главе клана Стурлунгов Снорри Стурлусону поставить его во главе всей Исландии, но обещание так и не выполнил. Такое же обещание он дал родственникам Снорри и его конкурентам. Все это стало причиной множества кровопролитных сражений, в которых каждый семейный клан вел борьбу за расположение короля.

В 1241 году, по распоряжению короля Хакона, Снорри был убит, а убивший его человек Gissur Thorvaldson получил титул графа Исландии. Конец междоусобицам положило подписание в 1262 году «старого договора» (gamlisattmali). Однако этот документ сделал всех исландцев налогоплательщиками короля Хакона.

«Век Стёрлунгов» длился недолго, тем не менее, в истории страны он сыграл немаловажную роль. Спустя 40 лет, Исландия была полностью во власти иностранного монарха. Руководящим органом страны был Альтинг, но появился новый кодекс законов (Jonsbok), согласно которому была утверждена иерархия шерифов и губернаторов по норвежской модели. Спустя столетие, под власть иностранного монарха попала Норвегия. В 1397 году, согласно Кальмарской унии, Дания получила право властвовать над Швецией, Норвегией и Исландией.

«Английский век»

Эпидемия чумы в Исландии разразилась в 1402 году — на полвека позже, чем в Западной Европе. Крысы в стране появились только 500 лет спустя, но за два года чума унесла жизни практически половины всего населения Исландии. В 1495 году в Западных фьордах произошла повторная эпидемия чумы, после чего эта область почти полностью обезлюдела. Фермы умерших жителей области унаследовала церковь.

«Английский век» принес стране жестокие торговые войны, в которых участвовали страны Европы. Начиная с 1412 года, английские суда ловили треску у самого побережья Исландии. Впоследствии английский парламент начал требовать для Англии право собственности на исландские воды. Тем временем могущественная торговая гильдия Ганзейская лига (Hanseatic League) открыла в Исландии собственные торговые порты и пыталась установить такую же монополию на лов рыбы, которую имела в Балтийском море. Первые столкновения с англичанами произошли на территории Исландии, но исландцы в этих войнах не участвовали.

В 1475 году Ганзейский союз перестал поставлять треску порту Бристоля. Это привело к открытию Британией вблизи Ньюфаундленда Grand Banks, тем не менее, борьба за право на торговлю не прекратилась. В 1532 году на улицах исландского порта Grindavik произошла стычка, во время которой был убит англичанин Джон Брод, а другие англичане были вытеснены из Исландии. В этом же году датский король Кристиан II предложил заложить Исландию Англии за 50 тысяч флоринов. В наше время эта сумма равна 14 миллионам долларов США. Генрих VIII такое предложение не принял.

Реформация

В 1536 году Дания приняла лютеранство. Католическая церковь была объявлена королевством вне закона, а ее собственность была национализирована. То же произошло в Исландии. Католическая церковь в Исландии была мощным, но независимым противовесом датской власти, поэтому неистовое сопротивление исландцев было политически мотивированным. В то время в Исландии, как и в Дании, епископы были исландскими. Епископ Скалхолт Огмундур Палссон (Skalholt Ogmundur Palsson) на то время уже старый человек, был не способным сопротивляться датским властям. В 1541 году он был арестован. Будучи закованным в цепи в Копенгагене, епископ умер. Южная Исландия подчинилась власти лютеранского епископа, хотя католики по-прежнему поддерживали епископа — Джона Арасона Холара (Holar, Jon Arason), которого датский король Кристиан III объявил преступником. Изолированный от Рима Джон собрал армию и попытался освободить Исландию от новых религиозных лидеров. В 1550 году на собрании Альтинга он захватил датских представителей, в этом же году он был арестован. Последний католический епископ Исландии Джон Арасон Холар вместе с двумя сыновьями был казнен в соборе Скалхолта (Skalholt).

Исландия, находясь под протекторатом Дании, стала ее колонией. Земли, монастыри, а также деньги церкви перешли в собственность короля. Датская знать получила право собственности на целые области страны. Административной столицей стал Копенгаген, перед которым Альтинг должен был отчитываться.

Новый этап развития религиозной ситуации в Исландии ознаменовало издание Библии, переведенной на исландский язык. Благодаря «Библии Гудбрандура» (Gudbrandur) лютеранство обрело особую популярность в Исландии. По мнению многих, именно поэтому исландский язык был канонизирован.

Торговая монополия

В 1602 году Дания получила исключительные торговые права в Исландии. Первое время этими правами пользовалась только одна датская компания, а через некоторое время к ней присоединились еще несколько ведущих компаний. Исландия превратилась в прибыльный «проект», который давал права монополистам на импорт и экспорт продукции. Укреплению монополии способствовало провозглашение в 1660 году королем Дании Фредериком III неограниченных полномочий в Исландии. Исландский народ ратифицировал его решение на позорной встрече, которая состоялась в Kopavogur в 1662 году.

Еще один шаг вперед монополия сделала тогда, когда Исландия была поделена на округа и районы. Согласно принятому закону, исландцам, проживающим в разных областях, не разрешалось торговать между собой. Правонарушителям грозило пожизненное заключение в тюрьмах Дании. Товар исландцы могли продать только монопольным компаниям и по цене, установленной самими монополистами. Результатом такой политики стал абсолютный крах экономики Исландии. Исландские фермеры и рыбаки получали минимальный доход, недостаточный даже для выживания. Большая часть местных жителей голодала. Охвативший страну голод стал одним из самых страшных бед, обрушившихся на исландский народ.

Кроме торговой монополии, исландцев постигли стихийные бедствия и эпидемии. Так, свирепствующая в 1707 году эпидемия оспы забрала жизни 18 тысяч человек. За ней последовало пять мощных извержений вулканов, уничтоживших большое количество фермерских хозяйств и угодий. Самым страшным стало извержение вулкана Lakaglgar, произошедшее в 1783 году. Тогда земля покрылась ядовитым зеленовато-желтым туманом, который уничтожил домашний скот и зерновые культуры. Но и на этом беды исландцев не закончились. Период бедности и голоданий (или как его еще называют, «туманный голод»), продлившийся два года, сменило новое бедствие — сильнейшее землетрясение. К концу 1784 года количество населения Исландии уменьшилось до 34 тысяч человек.

Датское правительство пыталось исправить сложившуюся ситуацию, предприняв меры, которые нельзя назвать удачными. В намерения Копенгагена входило переселение всех жителей Исландии в необитаемые районы Норвегии или Дании. К счастью, этот план не был осуществлен. Кто-то понял, что лучшим решением в этой критической ситуации является смягчение торговой монополии. В 1786 году, после того как Скули Магнуссон была предоставлена торговая привилегия, был основан город Рейкьявик. В следующем году право на торговлю получили все субъекты датской короны, в том числе и исландцы. Впервые за почти 900-летнюю историю существования страны исландцам было позволено строить города.

Немного позже Дания консолидировала власть, отправив двух епископов в разные места — Holar и Skalholt. В Рейкьявик была перенесена резиденция главы Церкви. В 1798 году Альтинг был перенесен в Рейкьявик, но спустя два года он был упразднен и заменен датским Верховным судом.

Национализм

Происходившие на европейском континенте бурные события способствовали появлению в Исландии движения за самоопределение. В наполеоновских войнах Дания потерпела поражение. Париж и Вена были охвачены революцией, а движение немецкого романтизма достигло кульминации. В 1814 году в Киле было подписано мирное соглашение, которое означало потерю Данией Норвегии и Швеции. Британцы искали возможности установления контроля над Исландией, Гренландией и Фарерскими островами, делая ссылку на то, что британский флот защищал Исландию во время предыдущих войн. Дания по-прежнему занимала лидерское положение. Тем не менее, со временем она становилась более осторожной в оценке отдаленных колоний.

Националистическое движение корнями уходит в Исландию и в Копенгаген. Выпускники Латинской школы, являвшейся единственной средней школой в стране, объединились. Их главной целью было внесение вклада в развитие исландской культуры и философии. В этот период значительно повысился интерес иностранцев к Исландии и к исландским сагам. О возрождении культуры свидетельствовало открытие Исландской национальной библиотеки и музея. В стране появилась свободная пресса.

Группа молодых исландских интеллектуалов основала в датской столице журнал на исландском языке «Nyfelagsrit» («Литература Нового Общества»). Он стал своеобразной политической платформой, направляющей исландцев на борьбу за автономию. Во главе этой группы стоял студент из Западных фьордов Джом Сигурдссон. Он работал в библиотеке Копенгагенского университета, благодаря чему в его ведении находилось большое количество исландских рукописей. Политическая деятельность Джона, а также боязнь того, что в Дании произойдет революция, стали причиной перемен. Датские власти пошли на компромисс. В 1845 году Альтинг был перемещен обратно в Рейкьявик в качестве «консультативного» органа. Джон Сиуердссон вошел в состав нового парламента, однако с помощью разнообразных политических средств он продолжал бороться за свободу Исландии. Он организовал несколько восстаний и одержал ряд побед, тем не менее, борьба за независимость Исландии продолжалась. В 1854 году было покончено с торговой монополией Дании. В 1871 году датский король принял Закон о Статусе, согласно которому Исландия получала особые национальные права. В 1874 году Исландия отпраздновала юбилей — столетие с момента основания Инголфуром Арнасоном Рейкьявика. В связи с этим в Исландию прибыл король Дании Кристиан IX. Он стал первым датским монархом, посетившим страну. В честь такого события король даровал Исландии право на собственную конституцию, а Альтинг получил более широкие полномочия в вопросах налогообложения и законодательства. За собой король оставил право накладывать вето на решения парламента.

Хоть Исландия и получила многие политические свободы, тем не менее, к улучшению общей экономической ситуации в стране они не привели. В результате упадка экономики исландцев здесь до сих пор властвовала бедность. Именно по этой причине в 1870-х годах практически 25 процентов жителей Исландии покинули родину в поисках более достойной жизни. Больше всего исландцев обосновалось в Северной Америке.

Оставшиеся в стране исландцы начали объединяться в кооперативы, предоставляющие индивидуальным фермерам и рыбакам право на долю в общем бизнесе. Кооперативы существовали и раньше, однако только в конце XIX века кооперативное движение в Исландии обрело особую популярность, а вместе с ней — богатство и власть.

Независимость

В 1904 году в Исландии было учреждено новое ведомство, Министерство по делам Исландии, согласно которому страна получила право на самоуправление. Данное учреждение размещалось в Рейкьявике и работало вместе с Альтингом. Оно выступало звеном между Исландией и датским правительством. Первым главой этого ведомства был Ханнес Хафстейн (Hannes Halfstein). Его считают первым премьер-министром страны. Постепенно зависимость Исландии от Дании уменьшилась, а после того, как здесь появилось собственное пароходство, возросла экономическая мощь страны. Рыболовецкий флот был модернизирован. В Рейкьявике была построена гавань. Еще одним значительным достижением стало основание Университета Исландии. Исландские женщины получили право голосования. В 1915 году Исландия получила право на использование своего флага.

Во время Первой мировой войны в Исландии были не самые тяжелые времена. Нейтралитет Дании давал ей возможность развивать бизнес на экспорте товаров в Европу, которая испытывала значительный недостаток в продовольствии. В то время Исландия заняла лидирующее положение не только в торговле, но и в политике, в отличие от Дании, вступившей в полосу неприятностей на этом фронте. В 1918 году был подписан Союзный договор, в соответствии с которым обе страны Исландия и Дания были признаны свободными и суверенными, хотя находились под короной датского короля. Исландия получила право на выпуск собственной валюты (исландской кроны). Был утвержден герб и Верховный суд страны. Однако, несмотря на значительные перемены, Дания продолжала распоряжаться иностранными делами Исландии. Исландия была независимой страной, хотя, на самом деле, таковой не являлась.

В 1930 году Исландия отмечала тысячелетие Альтинга. Это событие праздновалось незадолго до того, как страна впала в экономическую депрессию. В то время многие сельские жители оставляли деревни и отправлялись в города в поисках работы. Женский труд процветал, хотя большого дохода не приносил. Европейцы начали посещать Исландию, чтобы посмотреть на быт неразвитой страны. Авторы книг, которые побывали в Исландии, позже писали, что все в этой стране было странным и примитивным.

С нищетой Исландия справилась во время Второй мировой войны. О нейтралитете страны Альтинг заявил 9 апреля 1940 года, сразу после того, как Германия оккупировала Данию. В тот же день Британия от лица членов союзного договора предложила Исландии присоединиться к союзу и поучаствовать в борьбе против Германии. Альтинг это предложение не принял, продолжая настаивать на нейтралитете.

Решением парламента была принята самостоятельная внешняя политика Исландии. Был избран глава государства. Им стал Свейн Бьернссон (Sveinn Bjornsson). Так как Исландия занимала выгодное стратегическое положение в Североатлантическом океане, Уинстон Черчилль продолжал подталкивать Исландию к созданию на ее территории военной базы. Исландия отказалась от данного предложения. Спустя месяц, в Исландии появился британский флот, оккупировав страну. В сложившейся ситуации премьер-министр Исландии порекомендовал гражданам страны относиться к оккупантам, как к гостям. Но исландцы восприняли их как клиентов. В стране практически исчезла безработица, поскольку британские военные обеспечили исландцев работой. Местные жители обеспечивали 25-тысячный контингент пищей и жильем. В 1941 году британские войска заменили американские военные силы, в которых насчитывалось более 40 тысяч человек. С того момента на исландцев полился «золотой дождь». Страна разбогатела. Перед каждым исландцем открылись небывалые возможности. Значительно увеличился Рейкьявик, развивалась инфраструктура Исландии. Американские власти выделили Исландии людей на строительство аэропортов и дорог. Пожалуй, единственной оставшейся проблемой стал демографический дисбаланс. По численности американские военные превосходили все взрослое мужское население Исландии. Это стало причиной соперничества и борьбы между ними за исландских женщин.

После нескольких лет успешного развития страны, в Исландии был проведен референдум, на котором был рассмотрен вопрос о расторжении союзного договора с Данией. В референдуме участвовало практически 99 процентов населения страны и 97 процентов проголосовало за полную независимость Исландии. Президентом страны был избран Свейн Бьернссон (Sveinn Bjornsson), а 17 июня 1944 году Исландия была провозглашена республикой. Это событие совпало с днем рождения Джона Сигердссона. Эта дата отмечается как День независимости Исландии.

Индустриализация

В 1946 году американские вооруженные силы покинули Исландию, однако военная база в Кеплавике (Keflavik), являвшаяся собственностью американцев, сохранилась. По решению Альтинга, несмотря на протест большинства исландцев, в 1949 году страна стала членом-учредителем НАТО. Такое решение Альтинг объяснял тем, что Исландия не имеет собственных вооруженных сил, а в наступательных маневрах НАТО страна не собирается участвовать. Спустя два года, было подписано Соглашение о защите Исландии (Iceland Defence Agreement — IDA) с Соединенными Штатами Америки. В соответствии с этим соглашением за безопасность страны отвечали американцы, но за это они получали право на использование Кеплавика (Keflavik) как базы НАТО. По мнению некоторых исландцев, этот договор стал заменой союза с Данией. Они считали, что Исландия, только недавно получив суверенитет, сразу потеряет его, попав под власть другой державы. Движение сопротивления, направленное против базы НАТО в Исландии, продолжалось до 2006 года, пока база не была закрыта. 

В послевоенное время независимая Исландия стала преуспевающей страной. Она поставляла в ослабевшую после войны Европу рыбу в огромных количествах. Исландия импортировала предметы роскоши и другие товары с обеих сторон Атлантического океана. Альтинг, с целью увеличения производства и национального дохода, решил инвестировать ресурсы иностранной валюты в покупку 33 высокотехнологичных рыболовецких траулеров. Это стало началом модернизации рыболовного флота. Новые технологии способствовали получению Исландией огромного количества денег. Эти финансовые потоки направлялись на развитие страны и улучшение благосостояния ее населения. В стране была проведена общенациональная телефонная система. Практически в каждом сельском доме был установлен телефон. Еще одним новшеством стала первая национальная телевизионная станция, благодаря которой исландские семьи могли смотреть телевизионные программы на родном языке. У служащих канала единственным выходным днем в неделю был четверг. Поскольку благосостояние сельских жителей значительно улучшилось, предместье Рейкьявика испытывало в то время необычайный рост. Здания, построенные в этот период, можно увидеть практически по всей стране. Они свидетельствуют о строительном буме, во время которого в Исландии было возведено множество жилых домов, школ, больниц. Значительно усовершенствовалась транспортная инфраструктура. В 1974 году было завершено строительство кольцевой дороги. Из сплоченной нации исландский народ превратился в сплоченное общество. Единственной проблемой, несколько омрачающей картину благополучия, было то, что вся экономика Исландии держалась на рыбе. Практически 90 процентов дохода страны Исландия выручала от экспорта рыбы. Обеднение и непостоянство такого источника привели к значительной инфляции исландской кроны. Ее уровень составлял 38 процентов в год. Наибольший доход Исландия получала от продажи сельди, которая мигрировала к ее берегам. Самым прибыльным временем в истории Исландии стали 1950-1960-х года. В то время страна продавала сельдь по всему миру. В 1967 году ресурсы сельди внезапно исчезли. Это стало причиной экономического кризиса.

Диверсификация

Переизбыток рыбы во все времена был для исландцев проблемой. До 1959 года практически 50 процентов рыбы в исландских водах вылавливали иностранные суда. Эксклюзивное право на рыбные угодья Исландия, можно сказать, отвоевала, только после нескольких конфликтов, ставших известных миру как «тресковые войны». Значительную роль в победе Исландии сыграли несколько факторов, главным из которых стало обращение Исландии к международному сообществу. Имело значение постепенное признание Великобританией международного права и стратегически сильная позиция Исландии по отношению к мировой рыночной экономике.

После получения Исландией полного права на рыбные угодья, она не только обрела уверенность в собственных силах, но и заслужила уважение ведущих держав мира. Извержение вулкана, произошедшее на острове Хеймайе Вестманского архипелага в 1973 году, привлекло внимание всего мира. Стойкость исландцев, борющихся со стихией, и их уникальная родина поистине заслуживали уважения. В Исландии в это время значительно повысился интерес к вопросу об использовании собственных ресурсов. Впервые в стране начало уделяться внимание контролю и поддержке ловли рыбы как жизнеспособного природного ресурса. Исландские геотермальные источники энергии начали использоваться в больших масштабах. В 1970 году здесь был открыт первый завод по переработке алюминия, ставший альтернативой рыболовству. Исландия вошла в состав Европейской области свободной торговли (EFTA) и Европейского сообщества (ЕС). В этот период она начала процесс интеграции в международное сообщество.

Современность

В 2006 году база НАТО в Кеплавике была закрыта. Можно сказать, что именно с этого времени страна обрела полную свободу от какой-либо иностранной власти. Это стало еще одной причиной того, что Исландия воздерживается от членства в ЕС. Исландия, наконец, за долгое время получила право самостоятельно принимать решения. Открытие дамбы Kirahnjukar, ставшее причиной внутренних конфликтов, а также строительство при ней завода по переплавке алюминия, привлекли внимание к такой проблеме как сохранение природы Исландии. В 2007 году один из исландских городов выступил против возведения алюминиевого завода на его территории. Это способствовало изменению общественного мнения в пользу сохранения экологической среды.

Исландцы более ответственно относятся к экологической проблеме, чем другие страны. Следует отметить, что изоляция на протяжении длительного исторического периода уберегла их от многих ошибок, которые допустили «развитые» страны. Сохранение традиций для исландцев стоит на первом месте. Примером такого отношения может стать случай, когда исландцы бросили вызов международному запрету на коммерческую охоту на китов. Они вызвали гнев союзников, которые всячески пытались препятствовать «чрезмерному» развитию Исландии.

В настоящее время исландцы получают неплохой доход. Их экономика никогда ранее не была настолько устойчивой. Исландцы на пути к развитию страны преодолели большие трудности, прошли через массу испытаний, однако полной свободы на строительство собственного будущего у них никогда не было.

Исландия — страна достойная для подражания. Ни природные катаклизмы, ни власть тиранов, не смогли ее сломать. Исландия всегда добивалась успеха.