Скрыть картуПоказать на карте
Озеро Балхаш
достопримечательность

Об озере Балхаш сложено немало легенд. Одна из них гласит, что однажды богатый бай Балхаш, у которого была дочь Или, объявил состязание, а победителю обещал в жены свою дочь. Однако у красавицы Или уже был возлюбленный — бедный пастух Каратал. Чтобы быть рядом с любимым Или помогла Караталу, и он выиграл состязание. Но Балхаш отказался отдать дочь бедному пастуху. Не желая мириться с таким решением Балхаша, Каратал и Или убежали. Отец не смог догнать беглецов. Ярость Балхаша была такой сильной, что он превратил их в реки, а сам растелился перед ними озером, поглотив непослушную дочь.

Озеро Балхаш является наибольшим бессточным водоемом после Аральского и Каспийского морей. Его длина составляет 614 километров, а ширина в некоторых местах достигает 44 километров. Глубина озера составляет 26 метров.

Уникальная особенность Балхаша заключена в разной минерализации его восточной и западной частей, которые соединяются узким проливом. Западная часть, питающаяся водами реки Или, —  пресный бассейн, а восточная — солоноватый.

Природа озера Балхаша полна контрастов. Западный бассейн озера — водоемы Или, с точки зрения биоразнообразия, они являются благоприятным местом для разведения ценных видов рыб. Ежегодно в озере добывают около 10 тысяч тонн рыбы. Водятся здесь и редкие виды рыб. В частности, балхашский окунь и балхашская маринка занесены в Красную Книгу.