54 счастливых года
1 623

Существуют ли причины для посещения мест, не тронутых европейской глобализацией? Где вместо музея достопримечательностью называют железнодорожный вокзал, а разнообразие флоры представлено 82 видами. Ведь техническое развитие и научные достижения не имеют никакого значения для рыбалки, походов и скалолазания. Пожалуй, именно это делает королевство Лесото закрытым для посторонних и в то же время доступным и беззащитным перед лицами приехавших сюда почувствовать девственную природу.
В столице Масеру стоит пять магазинов, где продают изделия ремесленников, пара продуктовых лавок и гостиниц невысокого класса. Однако смысл поездки в страну — ее горы, водопады и глубокие долины.
Здесь мало что изменилось с 1966 года, после получения независимости от Великобритании. На площади в тридцать три тысячи квадратных километров живет 99% коренных жителей басото. Несмотря на экономическую зависимость от ЮАР, медленное развитие и плохую инфраструктуру, 94% женщин и 74% мужчин образованы и дееспособны. Лесото полностью окружен территорией ЮАР, и большинство его граждан зарабатывают на жизнь именно там. Те, кто остался работать в родном анклаве, занимается рыболовством, сельским хозяйством, добывает алмазы или шьет этническую одежду. Погладьте свои Levi’s — их тоже делают здесь.
Поскольку привлечение туристов — не главная задача для сото, то развлечения здесь простые и незамысловатые. Каждый, кто собирается в Лесото за экскурсиями или музеями, априори ошибётся. Максимум, что здесь можно найти, — национальный музей в столице, два университета, и два старинных железнодорожных вокзала.
Это то место, куда едут не за достопримечательностями, а за эко-туризмом. Лесото называют «африканской Швейцарией» или «государством на небе» — вся его территория находится выше 1400 метров над уровнем моря. На хребтах гор здесь популярен треккинг, ловля форели в горных реках, недельные пешие походы.
Высокие Драконовы горы и горы Малути возвышаются над большей частью ландшафта этого маленького королевства. Жизнь среди скалистых гор сурова: зимой нередко случаются сильные снегопады, и температура падает сильно ниже нуля. Высота многих горных пиков превышает 2500 м, которые упорно преодолевают не сильные быки, волы или кони, а маленькие и быстрые пони.
Ландшафты Лесото и его национального парка Сехлабатебе, деревни, привлекающие археологов наскальной живописью, — то, что символизирует естественность и простоту. Они не разграблены, не испорчены, не замылены. В стране зафиксирован 41 вид пресмыкающихся, 33 вида млекопитающих, 6 видов земноводных и 2 вида рыб. Чтобы сохранить фауну как таковую, в самой труднодоступной точке Лесото в 1970 году был основан национальный парк. Особенный интерес к нему подогревают проживающие в его границах племена: именно их предки оставили многочисленные наскальные рисунки в пещерах. Гостям парка предлагается совершить подъём на горный перевал Матенбенг (Matebeng), достигающий почти 3000 метров  в высоту. Со смотровой площадки открывается панорама всей северной части Лесото.
У каждой страны есть недостатки и слабые стороны — у Лесото их масса. Наравне с бурно развивающимся ЮАР, Лесото — слабое звено. Однако главной проблемой страны является труднодоступное медицинское обслуживание для простых граждан — средняя продолжительность жизни здесь составляет  всего54 года. Однако сото вполне довольны своей короткой жизнью — мало кому в современном мире выпадает шанс жить в месте, не тронутом прогрессом.
текст: Анастасия Новак
фото: Youroute.ru и Flickr.com

54 счастливых года
{{likesBlock()}}